시리즈B로 190억 투자 유치한 인공지능 스타트업 아카

경제|2021. 1. 14. 20:14
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뮤즈 가파초 도입 및 선택적 함묵증 개선 사례 / 사진=아카 AI 제공

 

아카 AI가 시리즈 B 투자로 약 190억 원을 유치했다.

 

인공지능 스타트업 아카 AI(AKA AI)202012월이 시리즈B 투자를 진행했고 1750만 달러(한화 약 190억 원)의 투자를 유치했고 누적 투자금은 3120만 달러(한화 약 3419520만 원)에 도달했다.

 

미국과 일본 자회사에서 진행된 이번 시리즈 B에는 쿼드자산운용, 이오지에프 파트너스, 청담러닝, 김상범 전 넥슨 이사가 참여했다.

 

청담 러닝은 전략적 비즤스 관계를 통해 인공지능 기반의 사업을 진행 중이며, 쿼드자산운용과는 지속적인 파이낸셜 파트너 관계를 맺을 계획이다.

 

아카 AI는 시리즈B 투자를 본격적인 인공지능 엔진 뮤즈(Muse)의 고도화, 서비스형 소프트웨어(SaaS) 비즈니스 모델을 확장하고 국내외 시장 확대에 활용할 방침이다.

 

이오지에프 파트너스, 김상범 전 이사는 기존 아카 투자자로서 아카의 인공지능 기술 고도화와 현재 집중하는 영어 교육 분야의 디지털 전환(Digital Transformation)’을 통해 카테고리 리더가 될 것에 의심의 여지가 없어 전폭적인 투자를 결정했다고 말했다.

 

아카는 이번 시리즈 B 투자를 통해 기존 CB 투자금도 모두 주식으로 전환돼 회사 안정성이 더 강화됐다고 평가했다. 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 촉발한 비대면 인공지능 기술과 교육 섹터를 향한 관심이 늘어나면서 미국, 일본, 한국 투자자들이 지속해서 투자에 대한 관심을 두고 있는 상황에서 먼저 시리즈 B를 마감하고 이번에 함께 하지 못한 투자자들은 앞으로 라운드에 초대하는 방식으로 진행할 것이라고 밝혔다.

 

아카 레이먼드 정 대표는 이번 투자 유치를 통해 아카가 보유하고 있는 커뮤니케이션 인공지능 엔진 뮤즈와 소셜로봇 뮤지오 앤 페퍼(MUSIO & PEPPER)’를 고도화해 영어 회화 교육에서 원어민을 대체, 보완하는 근본적 문제를 해결하고 교육 분야의 기술적 리더가 되는 데 속도를 낼 것이라고 말했다.

 

이어 현재 진행되고 있는 청담러닝을 비롯한 글로벌 영어 회사들에 인공지능 엔진을 서비스 형태로 제공하는 것을 확장하고 2020년부터 시작한 국내 교육 현장의 디지털 전환이라는 미래를 만들어나가는 노력을 가속할 것이라고 덧붙였다.

 

주식회사 청담러닝과 비나톡을 출시해 2만명이 넘는 학생들 사이에서 인공지능과 결합한 영어 회화 분야의 미래 교육에 대한 서비스 능력과 기술력을 인정받고 있다. 최근에는 중국 저장성 2000개 학교에 도입된 소프트뱅크의 휴머노이드 로봇 페퍼에 뮤즈 엔진 및 인공지능 교육 서비스 탑재를 진행하고 있다.

 

2016년 미국 SXSWWorld Technology Finalist에 선정되기도 했던 아카는 애플 스티브 잡스(2012)와 테슬라 일론 머스크(2014)가 받은 미국 최고 권위 혁신상 에디슨 어워드(Edison Award)에서 2021년 수상 후보(Nominee)로 선정돼 기술력을 증명했다.

 

20203월 아카가 제주 무릉초·중학교에 직접 인공지능 서비스를 시작한 이래 아카의 인공지능 소셜 로봇 뮤지오를 도입한 국공립 및 사립, 대안 교육 기관은 약 20개에 이르며 일본 내 사례까지 합치면 140개에 달한다.

 

또한, 아카는 중소벤처기업부가 주관하는 ‘2020년 비대면 서비스 바우처에서 초··고 교육 분야 에듀테크 멘토링사업의 최종 수행 기관으로 선정됐다.

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[보도자료] 현대자동차그룹, ‘제로원 엑셀러레이터’ 스타트업 모집

창업|2020. 12. 13. 16:41
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현대자동차그룹은 오픈이노베이션 플랫폼 ‘제로원 엑셀러레이터(ZER01NE ACCELERATOR)’의 스타트업 공개 모집을 시작한다고 16일(월) 밝혔다.

제로원 엑셀러레이터는 현대차그룹 소속 현업팀이 직접 발제한 프로젝트를 기반으로 우수한 역량을 가진 스타트업을 발굴해 협업 프로젝트를 구축하고, 다양한 혁신 기술의 전략적 활용 가능성을 검증 및 개발하는 프로그램이다.

구체적으로 현업팀들이 스타트업과 협업을 희망하는 프로젝트 내용을 발제하고 선발 과정에 직접 참여하며 최종 선발된 스타트업과 프로젝트를 공동으로 수행하는 등 회사 간 경계를 넘어 기술 개발에 대한 시너지를 창출하는 것이 특징이다.

이번 제로원 엑셀러레이터는 △데이터(Data·9건) △사용자 경험(UX·8건) △제어 기술(Human Machine Interface·3건) △모빌리티(Mobility·4건) △충전(Charging·4건) △로보틱스(Robotics·6건) △스마트팩토리(Smart Factory·3건) △물류(Logistics·4건) △헬스케어(Healthcare·3건) △재료(Materials·6건) 기술 분야에 따라 10가지 테마로 나누어 총 50건의 프로젝트에 대해 모집을 진행한다.

최종 선발돼 현업팀과의 협업 프로젝트가 성사될 시에는 프로젝트 개발(PoC ) 비용이 지원되며 해당 스타트업은 제로원 엑셀러레이터의 지분 투자 검토 대상으로 선정된다.

지원 시점에 법인 설립이 완료된 스타트업만 지원이 가능하며 지원 접수는 16일(월)부터 12월 27일(일)까지 총 6주간 제로원 엑셀러레이터 지원 페이지를 통해 할 수 있다. 최종 결과는 서류 및 인터뷰 심사 등의 과정을 거쳐 2021년 2월 초 발표된다.

2018년부터 시작한 제로원 엑셀러레이터 프로그램에는 현대차그룹의 8개 그룹사 중 54개팀 그리고 스타트업 54개사가 참여하고 있으며 현재까지 협업 프로젝트 48건 수행, 35개사 대상 지분투자 집행 등 성과를 내고 있다.

제로원은 유망 스타트업을 발굴 및 육성하는 일반적인 기업 엑셀러레이터의 역할을 넘어 창의 인재들이 예술과 기술, 비즈니스의 경계를 허무는 창의적 경험을 통해 새로운 영감을 얻을 수 있도록 다양한 지원을 아끼지 않고 있다.

 

※ 이 기사는 본지 편집 방향과 다르며, 해당기관에서 제공한 보도 자료입니다.

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스타트업 미소, 전국으로 이사청소 서비스 확대

산업|2020. 11. 28. 02:12
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사진=미소 제공

 

스타트업 미소가 홈클리닝 서비스에 이어 이사청소 서비스까지 전국망 구축에 나선다.

 

미소는 기존에 수도권, 부산, 대전에 한정된 이사청소 서비스 지역을 7월에 대구, 광주, 세종, 청주, 창원으로 확장했으며 이번에는 충남, 천안, 아산과 울사노강역시로 진출해 전국 13개 지역에서 이용할 수 있게 됐다고 밝혔다.

 

서비스 확장 지역은 이사 서비스 신청이 많았던 지역으로 지난 1년간 이사청소 서비스 이용률이 급성장한 지역을 대상으로 했다.

 

미소의 이사청소 서비스는 전문 청소팀이 예약일에 방문해 고온 스팀 청소기와 맞춤 세제를 사용해 구역별로 나누어 집 전체를 꼼꼼하게 청소한다.

 

서비스를 이용하는 모든 고객에게 하수구와 배수구 살균 소독 서비스도 제공한다.

 

미소 앱과 홈페이지에서 예약이 가능하고 이용 요금 역시 미소 앱에서 확인 가능하다.

 

또한, 이번 서비스 지역 확대를 기념하여 이사청소 서비스를 이용하는 모든 고객에게 병균 제거에 탁월한 무균 살균 소독, 아토피 피부염 개선에 효과가 있는 피톤치드 서비스 가격을 12월 말까지 각 10% 할인한다.

 

미소 이사 사업부 총괄 매니저는 이사청소 서비스 이용률이 지속적으로 급증하면서 지역 확대에 대한 요청이 많았다앞으로도 더 많은 지역으로의 확장을 통해 고품질의 이사청소 서비스를 전국의 고객이 이용할 수 있도록 할 예정이다. 이사와 이사청소를 믿고 맡길 수 있도록 차별화된 서비스를 제공하겠다고 말했다.

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[보도자료] 버즈빌, ‘서울시 우수 스타트업 인건비 지원 사업’ 선정

산업|2020. 11. 26. 21:53
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버즈빌이 서울시 ‘제2차 서울시 우수 스타트업 인건비 지원 사업’에 최종 기업으로 선정됐다 / 사진=버즈빌 제공

 

리워드 광고 플랫폼 전문기업 버즈빌(대표 이관우, 이영호)이 기술력과 사업성을 인정받아 2차 서울시 우수 스타트업 인건비 지원 사업에 최종 기업으로 선정됐다.

 

2012년 설립된 버즈빌은 세계 최대 리워드 광고 네트워크를 구축한 애드테크 기업으로, 국내 이동통신사 3사를 비롯해 OK 캐쉬백 엘포인트 리브메이트 하나멤버스 CJ ONE 해피포인트 등 전 세계 100개 이상의 프리미엄 퍼블리셔를 보유하고 있다.

 

현재 뉴욕, 도쿄, 타이페이 등 글로벌 오퍼레이션을 통해 일 평균 33000만건의 모바일 광고 노출 수를 제공한다.

 

스타트업 기술인력 인건비는 상시 고용인원 3인 이상 기업을 대상으로, 최대 7명에게 1인당 월 100만원씩 5개월간 지급된다.

 

이번 사업은 올 6월 서울시가 발표한 신종 코로나바이러스 감염증(코로나198) 위기 상황 돌파를 위한 스타트업 고용 안정성 제고와 유망 스타트업 스케일업 전략의 하나다.

 

이관우 버즈빌 대표는 서울시로부터 버즈빌의 기술적인 경쟁력을 인정받게 돼 기쁘다이번 투자에 힘입어 코로나19 여파 속에서도 직원과 회사가 함께 성장할 수 있도록 앞으로도 많은 인재 중심의 지원을 아끼지 않겠다고 말했다.

 

한편 버즈빌은 서울시가 인증하는 성 평등·일 생활 균형 서울형 강소기업으로 선정돼 직원과 함께 성장하는 스타트업으로 위상을 다지고 있다. 현재 잡플래닛에서 기업 만족도 평균 4.5점을 기록하고 있다.

 

버즈빌 개요

 

버즈빌은 2012년에 설립된 애드테크 전문 기업이다. 국내 이동통신사 3, SK, CJ 롯데, 라인 등 전 세계 100개 이상의 프리미엄 퍼블리셔를 보유하고 세계 최대의 리워드 광고 네트워크를 구축했으며 뉴욕, 도쿄, 타이페이 등 글로벌 오퍼레이션을 통해 일 평균 33000만건의 모바일 광고 노출수를 기록하고 있다. 버즈빌은 연 평균 54%의 높은 성장(CAGR 2014-2019)을 달성해 Financial Times아시아 고성장 기업에 선정됐으며, 소프트뱅크벤처스 및 메가세븐클럽 등으로부터 총 300억원 이상의 투자금을 유치한 우량 스타트업이다. 고용노동부 선정 워라벨 실천 우수기업으로, 잡플래닛에서 기업 만족도 4.5를 기록하고 있다.

 

 이 기사는 본지 편집 방향과 다르며, 해당기관에서 제공한 보도 자료입니다.

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대구경북 스타트업 페스티벌, 12월 2일까지 대구창조센터에서 열린다

창업|2020. 11. 23. 11:34
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2020 대구경북 스타트업 페스티벌 프로그램 일람 / 대경중기청 제공

 

대구경북 스타트업 페스티벌이 1123일부터 122일까지 대구창조경제혁신센터에서 열린다.

 

대구경북지방중소벤처기업청이 주최하고 대구대학교 창업지원단을 비롯해 9개 창업지원기관이 주관하는 대구경북 스타트업 페스티벌은 지역 스타트업의 우수성과 창업지원의 성과를 알리고 창업 문화를 확산하기 위해서 2017년부터 열렸으며 올해로 4회째를 맞이한다.

 

페스티벌은 50여개 창업기업이 참여하는 온라인 스타트업 제품관, 창업 아이디어 경진대회, 스타트업 제품 온라인 언박싱, 스타트업 포상 및 우수사례 발표 등 16개 프로그램으로 구성됐다.

 

청년 혁신가 포럼, 데이터 사이언스 테크세미나 등 전문적이고 혁신적인 창업 프로그램도 함께 준비돼 스타트업들과 예비창업자에게 많은 정보를 제공할 예정이다.

 

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 인해 비대면 방식으로 진행되는 이번 행사는 전문 세미나와 포럼을 통해서도 많은 정보를 제공하며 이벤트를 통해 참가자들에게도 혜택을 제공할 방침이다.

 

김한식 대구경북지방중소벤처기업청장은 "이번 행사가 많은 시민에게 창업을 꿈꾸고 즐기면서 정보를 가져갈 수 있는 축제가 되길 바란다""대구경북의 미래인 스타트업이 성장해 나갈 수 있는 창업 생태계가 조성될 수 있도록 최선을 다하겠다"고 말했다.

 

 

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인도네시아 소셜 벤처 육성에 나선 현대차 그룹

국제|2020. 11. 21. 23:27
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사진=현대자동차 그룹 제공

 

현대자동차그룹이 인도네시아에서 소셜 벤처 육성을 시작한다.

 

현자동차 그룹은 인도네시아 자카르타에서 현대 스타트업 챌린지데모데이와 시상식을 온라인으로 진행했다.

 

국내에서 진행중인 ‘H-온드림 사회적기업 창업 오디션의 노하우를 바탕으로 인도네시아에서도 소셜 벤처를 발굴 및 육성하기 위해 나선 것이다.

 

316개 팀이 참여했고 최종 선정된 10개 팀에게는 전문가의 경영 컨설팅과 함께 데모데이를 통한 투자 기회를 제공한다.

 

각 팀당 기본 1000만 원에서 최대 5000만원의 사업비도 지원됐다.

 

현대 스타트업 챌린지에는 인도네시아 투자조정청 장관, 창조경제관광부 차관 등 정부 관계자를 비롯해 창업 전문기관 및 투자 관계자 등 약 5000 명이 참관했다.

 

현대자동차그룹 관계자는 더 나은 사회를 만들어 가기 위해 끊임없이 혁신하고 발전을 도모하는 인도네시아의 창업자들을 응원하며, 이들이 사회의 리더로 성장할 수 있도록 적극 지원하겠다, 향후 인도네시아뿐만 아니라 다른 아시안 국가들로 확대해 글로벌 기업으로서 사회적 책임을 다할 것이라고 밝혔다.

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[보도자료] 삼성전자, C랩 과제 3개 스타트업 창업 지원

창업|2020. 11. 7. 07:43
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사진=삼성전자 제공

 

삼성전자가 사내벤처 육성 프로그램 ‘C랩 인사이드3개 우수 과제 스타트업 창업을 지원한다. 지난 5월 독립한 5개팀에 이어 올해만 총 8개의 사내벤처가 스타트업 도전에 나섰다.

 

C랩 인사이드는 삼성전자가 창의적 조직 문화를 확산하고 임직원들의 혁신적인 아이디어를 발굴하기 위해 201212월부터 도입한 사내벤처 육성 프로그램이다.

 

또한, 삼성전자는 지난 2015년부터 C랩 스핀오프 제도를 도입해, 우수한 C랩 인사이드 과제들이 스타트업으로 독립할 수 있도록 지원하고 있다.

 

언택트 문화 확산에 따라 가정에서 활용 가능한 과제 중심 창업 지원

 

이번에 독립하는 3개 스타트업은 AI 분석을 통해 개인 맞춤형 탈모 관리 솔루션을 제공하는 비컨(Becon)’ 체계적인 건강 관리를 도와주는 홈 IoT 소변 검사 시스템 옐로시스(Yellosis)’ 사람과 사람을 연결하는 IoT 기기와 플랫폼을 개발하는 바이브존(VibeZone)’이다.

 

최근 언택트 문화 확산으로 집에 머무르는 시간이 늘어남에 따라 가정에서 활용 가능한 과제들이 창업에 나선 것이 특징이다.

 

비컨은 간편하게 집에서도 탈모 진단과 예방이 가능한 셀프 케어 솔루션이다. 전용 기기로 두피를 촬영하면 민감도, 각질, 머리카락 밀도 등 10가지 항목을 진단한다.

 

또한, AI로 진단 결과를 분석해 사용자의 두피와 모발 상태에 맞는 맞춤형 헤어 제품을 추천해 집에서도 쉽게 관리할 수 있게 도와준다.

 

특히, ‘비컨은 올해 1월에 열린 CES 2020에 참가해 간편한 사용성으로 주목을 받은 바 있다. , 지난 7월에는 스마트 디바이스 쇼(KITAS 2020)’에 출품, 혁신 스마트 기기에게 수여하는 KITAS TOP 10에 선정돼 관람객들의 이목을 끌었다.

 

옐로시스는 체계적인 건강 관리를 도와주는 홈 IoT 소변 검사 시스템이다.

 

양변기에 거치하는 기기를 통해 자동으로 소변 검사가 가능하며, 스마트폰으로 pH·포도당·잠혈·단백뇨·케톤뇨 등 분석 결과도 확인 할 수 있다. 검사 결과는 누적으로 관리돼 건강 상태 모니터링과 이상 징후 발생 시 사용자에게 알려준다.

 

한편, 사람과 사람을 연결하는 IoT 기기와 플랫폼을 개발하는 바이브존도 창업에 나선다.

 

첫 제품은 스타와 팬을 연결해주는 디지털 굿즈 블링(Bling)’으로 스타가 블링에 메세지 신호를 남기면 팬이 가지고 있는 블링에 실시간으로 전송돼 11로 소통하는 느낌을 주는 것이 특징이다.

 

대규모 해외 공급 계약, 투자 유치 확대 등 C랩 출신 스타트업 성과 가시화

 

지난 20158월 처음 도입한 C랩 스핀오프 제도는 창업자들에게 초기 사업자금과 창업지원금을 제공하고, 희망 시 스핀오프 후 5년내 재입사 기회를 부여하는 등 실패에 대한 두려움 없이 자신의 아이디어로 창업까지 도전할 수 있는 문화를 확산시키고 있다.

 

그 결과, 현재까지 171명이 창업에 도전해 48개의 스타트업을 설립했으며, 글로벌 시장에서 제품의 우수성을 인정받아 해외시장 공략도 본격화하고 있다.

 

삼성전자에서 2015년 독립, 스마트 인솔(깔창)을 개발하는 디지털 헬스케어 기업 솔티드(SALTED)’는 지난달 19일 미국 골프용품 유통 기업과 40억 원 규모의 제품 공급 계약을 체결했다.

 

또한, 최근 아마존의 연례 할인 행사 프라임데이에서도 골프 스윙 트레이너 분야 베스트셀러 1위를 기록하며 경쟁력을 인정받았다.

 

솔티드의 스마트 인솔은 내장된 압력센서를 통해 족저압, 무게 중심, 신체 밸런스 등의 데이터를 실시간으로 분석해줘 골프, 피트니스 등 다양한 운동 시 자세와 동작 교정이 가능한 것이 특징이다.

 

AI 뷰티 솔루션을 개발하는 룰루랩(Lululab)’도 사업 확장을 위한 신규 투자 유치에 성공했다. 사진 촬영만으로 피부를 분석하는 뷰티 기기로 창업한 룰루랩은 키오스크, 스마트 미러 등으로 제품 라인업을 확장하고 있으며 2023년 코스닥 상장도 목표로 하고 있다.

 

삼성전자 창의개발센터 한인국 상무는 코로나19로 위축될 수 있는 스타트업 생태계에 삼성전자가 C랩을 통해 활력을 불어넣을 수 있도록 노력하겠다고 말했다.

 

한편, 삼성전자는 2018년부터 5년간 C랩을 통해 사내 임직원 스타트업 과제(C랩 인사이드) 200, 외부 스타트업 육성(C랩 아웃사이드) 300개 등 총 500개의 사내외 스타트업 과제 육성을 발표한 바 있다.

 

삼성전자는 CSR 비전 함께가요 미래로! Enabling People’ 아래 C랩 아웃사이드, 삼성미래기술육성사업, 스마트공장, 협력회사 상생펀드 등 상생 활동과 청소년 교육 사회공헌 활동을 펼치고 있다.

 

 이 기사는 본지 편집 방향과 다르며, 해당기관에서 제공한 보도 자료입니다.

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알고랜드 ‘아시아 엑셀러레이터 프로그램’ 통해 블록체인 스타트업 육성 예고

국제|2020. 10. 22. 04:02
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사진=알고랜드 제공

 

알고랜드가 아시아 엑셀러레이터 프로그램을 통해 10개 블록체인 스타트업 육성에 나선다.

 

튜링상 수상자인 실비오 미칼리(Silvio Micali) MIT 교수가 개발한 블록체인 플랫폼 알고랜드가 아시아 엑셀러레이터 프로그램을 수행한 10여개 블록체인 스타트업을 선발하고 지원에 나선다.

 

이 프로그램은 벤처캐피탈 롱해시 벤처스(LongHash Ventures)의 지원을 바탕으로 12주간의 교육을 통해 블룩체인 기반 금융 서비스 생태계 구축을 위한 스타트업 지원이 목표다.

 

선정된 기업은 디파이 프로젝트인 스테이커다오(StakerDAO), 결제서비스인 머글페이(Muglepay)를 비롯해 10여개 팀으로 각각 15000 달러(한화 약 1700만 원) 상당의 지원금을 받는다.

 

알고랜드는 선정된 스타트업들에게 기술 멘토링과 토큰 이코노미 설계, 마케팅 및 투자 유치 등 전반적인 컨설팅 전략을 지원한다.

 

멘토 기업으로는 스테이블 코인 테더(Teather)를 발행한 테더(Tether Limited), 펜부시 캐피탈(Fenbushi Capital) 등이 참여한다.

 

팡팡 첸(Fangfang Chen) 알고랜드 재단 최고운영책임자(COO)"다양한 스타트업이 알고랜드의 기술을 활용해 새로운 금융 서비스를 구축할 수 있도록 지원겠다"고 말했다.

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